LE FANTOME DE RINGO STARR….

L’interview relatif à cet article est publié dans Batteur Magazine n°217 (septembre 2008)

Il est communément admis dans l’histoire du rock que Ringo Starr, batteur des Beatles, n’était ni très bon ni très grand batteur. En réalité, son jeu est plus qu’intéressant et aura apporté au drumming pop un certain nombre de surprises (notamment des breaks à rallonge qui sont en fait des beats et autres figures inédites, de « Come together » à « Helter skelter »), mais ce n’est pas là le sujet. Le sujet, c’est qu’il est également communément admis que ce Richerd Starkey n’a pas réellement joué sur tous les enregistrements des Beatles. Il aurait été notamment remplacé par un batteur de studio de l’époque, le gigantesque Bernard Purdie (batteur d’Aretha Franklin, entre autres).

ring

En 1991, Max Weinberg, inflexible batteur du E-Street Band de Bruce Springsteen publiait The Big Beat : Conversations with great rock drummers, recueil d’interview pointues des grands noms de la batterie (Bernard Purdie, Charlie Watts, Ringo Starr…). La lecture de l’interview de Bernard Purdie n’y désamorce aucunement la controverse. Extrait :

Max Weinberg : You played on the Beatles’ tracks?
Bernard Purdie : Twenty-one of them.
MW : Do you remember which ones?
BP : Ummmhmmm.
MW : Which ones?
BP : That’s information I don’t disclose.
MW : Why won’t you name the tracks?
BP : Because, if I need that information to get me some money, then I’ll have what’s necessary. I also played on songs by the Animals, the Monkees–
MW: Everyone knows the Monkees were a fabricated band, but the Beatles–
BP : Ringo never played on anything
MW: Ringo never played on anything?
BP : Not the early Beatles stuff.

max

Lorsque Springsteen a débarqué à Paris en juin dernier, je me suis débrouillé pour rencontrer ce Max Weinberg et évoquer avec lui cet épisode. Aimable, il m’a invité a discuter autour d’une bière dans un hôtel parisien où nous a ensuite rejoint son ami Dave Clark (Dave Clark 5, magnificent shit…). Il ressort de la discussion que Purdie n’a pas exactement joué « à la place » de Ringo. Liée au business de la musique et aux techniques de l’enregistrement de l’époque, la réalité est beaucoup plus nuancée.

Max Weinberg :

Tony Sheridan + The Beat Brothers

Tony Sheridan + The Beat Brothers

Voici quelques versions (datant de 1961) de titres de Sheridan backées par les Beatles -alors inconnus- et dont les breaks seraient à priori joués par Purdie. La batteur de ces Savage Young Beatles est alors Pete Best :

– Ain’t She Sweet
– Sweet Georgia Brown
– Take Out Some Insurance
– Nobody’s Child

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2 Réponses to “LE FANTOME DE RINGO STARR….”

  1. Dope dope dope cette petite controverse ! Et je suis d’accord avec vous, Ringo Starr est un très grand batteur !

  2. Xavier Says:

    OMG, tu es un dieu, tu as rencontré Max Weinberg, excellent! Je veux aussi aller boire une bière avec lui à Zürich 🙂

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